Marche nordique
HISTORIQUE

La marche nordique (ou « Nordic Walking » en anglais) est une activité physique de plein air, de pleine nature, accessible au plus grand nombre d’entre nous. Apparue il y a quelques décennies en France, elle est native des Pays nordiques, notamment de Finlande. En effet, depuis les années 1930, durant l’été, un grand nombre de skieurs de fond finlandais pratiquent la marche avec leurs bâtons lors d’entraînements ou de compétitions. Dans un premier temps marginale, cette activité regroupa un nombre de pratiquants de plus en plus important. Son développement à grande échelle (Finlande) et ses premiers enseignements semblent dater de 1966 (Leena Jääskeläinen, enseignante à l’école Viherlaakso, Helsinki).

Depuis cette date, il a fallut attendre les années 1980 pour que la marche nordique connaisse un véritable essor. Notamment sur le continent américain, dans le Wisconsin, en 1985, Ton Rutlin développa une marche dynamique avec des bâtons spécifiques commercialisés à partir de 1988. De l’autre côté de l’atlantique, durant cette même année, en Finlande, suite à un manque de neige lors de l’une des plus importantes courses de ski de fond, le président de la Fédération finlandaise de ski-loisirs et randonnée décida de remplacer cette compétition de glisse par une course de marche avec bâtons. Suite à cet événement, une technique de marche utilisant des bâtons différents de ceux utilisés en ski de fond, fût imaginée par un jeune enseignant de l’Institut Finlandais des Sports (Marko Kantaneva), il la nomma : Sauvakävely. C’est à partir de 1997, après le développement de bâtons spécifiques (par la société EXEL), que le nom de « Nordic Walking » apparu et remplaça l’appellation « Sauvakävely ». Tout était prêt pour développer internationalement et commercialement la marche nordique. La société EXEL poursuivit cet objectif au début des années 2000 par la création de l’INWA (International Nordic Walking Association). Au sein de cette structure, dès le début, des scissions apparaissent face à la vision commerciale du fabricant. Ainsi, quelques personnes développèrent une technique scientifique de la marche nordique. En même temps, la DNV (Deutsche Nordic Walking und Nordic inline skating Verband) a été créée. Ses membres impulsèrent de nombreux ajustement à la technique de base (issus d’études universitaires), les objectifs étant de faire de la marche nordique un outil d’entrainement et de réadaptation à l’activité physique. De nombreuses écoles de formations se développèrent en Allemagne. Puis, en 2003, ces écoles, des professionnels du sport issus de différents pays tels l’Allemagne, l’Italie, la Belgique et la Suisse, fondèrent l’INFO (International Nordic Fitness Organisation) en Belgique. De cette organisation une technique d’apprentissage émergea : ALFA. Cette technique vous sera enseignée durant mes séances de marche nordique.